262亿美元的社交梦 微软为什么选择LinkedIn?

262亿美元的社交梦 微软为什么选择LinkedIn?

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这并不是微软第一次尝试收购LinkedIn。

在2011年LinkedIn完成 IPO之前,微软就多次试图收购 LinkiedIn。最初,微软报价5亿美元,虽然接近达成协议,但最终还是告吹。在 LinkedIn IPO 之前的数月,微软又将金额追加至 20 亿美元,但当时负责微软战略与合作的副总裁汉克 · 维吉尔认为报价太高,最终放弃了这笔收购。

这一次微软终于得偿所愿,不过 262 亿美元的价格相比之前足足提高了十倍,这也成为了微软历史上最大的一笔并购交易。交易完成之后,杰夫 · 韦纳仍然将担任 LinkedIn CEO ,LinkedIn 的品牌、文化及独立性将得到保留。

此前,LinkedIn 创始人雷德·霍夫曼曾在接受媒体采访时透露,微软一直想建立自己的社交产品,或是与专业的社交公司达成合作协议——当然,微软也曾多次表示有收购 LinkedIn 的意愿。在 2012 年 6 月,微软以 12 亿美元收购企业社交网络服务商 Yammer,到了 2015 年,Yammer 已经与 Office 365 更紧密地捆绑到一起,被集成到了 Office Online。去年年初,微软又以一亿美元的代价收购了社交日历产品 Sunrise。 不过就目前来看,最让微软骄傲的或许还是收购 Skype 的交易,尽管与电信运营商有着利益冲突,但 Skype 依旧在在微软的移动战略中扮演着举足轻重的角色。

微软自己也曾试图开发过社交产品,在 2012 年 12 月,微软研究院开发了社交网络 Socl 用以对抗 Google+,不过这个拥有当时最简洁的浏览界面并拥有强大的必应搜索引擎支持的社交网络最重表现平平。

值得一提的是,在 2008 年,微软还曾以 446 亿美元试图收购雅虎,当时双方经过一年的拉锯,最终只是达成了搜索合作协议。不过雅虎现在应该很后悔,他们今天的市值还不到当初 480 亿美元的一半。

除了又一次刷新记录,收购 LinkedIn 对微软而言有着更多的意义,LinkedIn 是目前全球最大的职场社交网络,虽然还没有足够影响力与脸书和推特抗衡,但它拥有的 4.33 亿用户规模不容小觑。 实际上,萨提亚·纳德拉领导下的微软正在减少对 Windows 操作系统的依赖,转而重视云服务,他多次提出要通过生产力和云计算来重塑微软, 比如 Office——他希望通过微软的云基础设施让 Offce 应用普及到平板电脑、手机登终端,如果使用 LinkedIn 来作为账号访问这些应用,能很好的提高用户之间的社交性,更好的提供服务,增加用户粘性。

另一方面,LinkedIn 拥有的职业信息的价值远远大于社交网站拥有的社交信息, 与大部分社交平台不同,LinkedIn 并不靠广告赚钱。 数据显示,Linkedin 收入构成中 55%的是招聘解决方案带来的收益,这项业务旨在帮助企业招聘人员确定岗位候选人,它在第一季度为 LinkedIn 实现了 5.58 亿美元收入,同比增长 41%。另外,剩下的 25%则是市场营销解决方案带来的收益,还有 20%是销售解决方案带来的收益。 职场社交的特性使得 LinkedIn 的用户更加值钱——有数据显示,用户在 LinkedIn 网站上每逗留一小时,它就能进账 1.3 美元,而 Facebook 在这方面的收入仅为 6.2 美分。

而对 LinkedIn 来说,微软同样也是个不错的选择。尽管稳坐全球第一职场社交的宝座,但 LinkedIn 同样也有自己的问题,今年 2 月,业绩未达到预期引发了资本市场对 LinkedIn 的抛售,股价跌去近一半。随着发展中的瓶颈逐渐显露,LinkedIn 也需要与更大的平台合作发展。

收购完成后,LinkedIn 的 CEO 杰夫 · 韦纳发表了公开信,他表示选择出售公司是为了能扩大运营规模,同时能在不担心股价下跌的情况下投资于人才。杰夫 · 韦纳称未来 LinkedIn 可以不用再仰望苹果、谷歌、微软和亚马逊这样的科技巨头,也不用再好奇营运规模那样庞大的公司到底是怎么一回事,因为自己就成为了这些公司中的一员。他同时表示最终选择微软,是因为他认为两家公司具有相似的使命宣言,同时微软 CEO 长纳德拉同意领英在微软内部保持独立运营。

“这笔交易将允许我们继续发展壮大,继续对 LinkedIn 进行投资,并推动 LinkedIn 继续创新,从而推动会员和客户的价值增长。”

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